Desmitificación del azúcar

terrones de azúcar en una cuchara

La gente con diabetes puede disfrutar del azúcar con una dieta equilibrada.

Al contrario de la opinión popular, la gente con diabetes puede comer azúcares y aún cumplir con los objetivos de azúcar en sangre.

En el pasado, a la gente con diabetes se le decía que evitase el azúcar como forma de controlar la diabetes. Y aún hoy, puede escuchar que alguien le cuente la misma información. Pero la verdad es, que la investigación demostró, que la gente con diabetes puede disfrutar del azúcar y de alimentos que contengan azúcar, en el contexto de una dieta equilibrada. Esta sección desmitifica a los azúcares.

En esta sección, aprenderá acerca de:

Comprensión de los azúcares

Al contrario de la opinión popular, la gente con diabetes puede comer azúcares y aún cumplir con los objetivos de azúcar en sangre. La investigación demuestra que la cantidad total de carbohidratos que coma tiene el efecto más grande sobre el nivel de azúcar en sangre. Entonces, ¿cómo encaja el azúcar en este cuadro?

El azúcar se encuentra en:

  • Azúcar de mesa
  • Azúcar negra
  • Melazas
  • Miel
  • Azúcar impalpable
  • Azúcar de caña
  • Azúcar semirrefinada
  • Néctar de agave
  • Jarabes, como el jarabe de maíz y el jarabe de arce
  • Otros nombres que podría leer del azúcar son: glucosa, fructosa, dextrosa, maltosa y sucrosa

El azúcar, como todos los carbohidratos, contiene energía de los alimentos. Cada gramo de carbohidratos tiene aproximadamente 4 calorías.

Una cucharadita de té de azúcar tiene cerca de 5 gramos de carbohidratos, y 20 calorías. Una cucharada de azúcar tiene cerca de 15 gramos de carbohidratos, y 60 calorías. Así que, no debe ser una sorpresa que el azúcar y los alimentos que contienen azúcar todavía tengan un impacto en el azúcar en sangre y el peso corporal, exactamente igual que otros alimentos con carbohidratos.

¿Puedo incluir azúcar en mi plan de comidas?

Ocasionalmente puede comer azúcar y alimentos que contengan azúcar. Al igual que otros alimentos que contienen carbohidratos, cuente los gramos de carbohidratos en sus dulces, y asegúrese de permanecer dentro del presupuesto de carbohidratos para la comida o aperitivo. Los dulces o postres tendrán que reemplazar a otra opción de carbohidratos para cumplir con sus objetivos de azúcar en sangre y peso corporal. Debido a que los alimentos que contienen azúcar también pueden ser altos en calorías y grasas, apunte a porciones de dulces pequeñas.

¿Cómo leo las etiquetas de los alimentos en busca del azúcar?

Cuando lea etiquetas de alimentos, los gramos de azúcar ya están incluidos en la cantidad de carbohidratos totales, así que no tiene que contar esta cantidad de azúcar por separado. Los gramos de azúcar de la lista incluyen tanto los azúcares naturales, de la fruta o leche, como los azúcares agregados. Para aprender más acerca de la lectura de etiquetas, vea nuestro ejemplo de Etiqueta de información nutricional.

Un comentario sobre el tratamiento del azúcar baja en sangre (hipoglucemia)

Los azúcares simples son fáciles de digerir, y pueden elevar los niveles de glucosa en sangre rápidamente si se los come solos. Por eso estos son los tipos de azúcares sugeridos para tratar la hipoglucemia, o baja de azúcar en sangre. Pero cuando el azúcar se mezcla con grasa, la digestión se retrasa. Los alimentos que contienen nueces, mantequilla de maní o grasa, tales como el chocolate, barras de caramelos, helados o galletitas dulces (cookies) no elevan el azúcar en sangre lo suficientemente rápido. Así que si tiene una baja de azúcar en sangre, elija opciones de azúcar sin grasas, como gomitas de gelatina, jugo de fruta o tabletas de glucosa. Aprenda más acerca de la hipoglucemia.

Vea nuestra Guía acerca de los edulcorantes fácil de imprimir.

Alcoholes del azúcar

Los alcoholes del azúcar son un tipo de edulcorante reducido en calorías y pueden encontrarse en productos etiquetados como “libres de azúcar” o “sin azúcar agregada”. Estos pueden incluir caramelos, postres y barras energéticas sin azúcar. Pero no se engañe: los alcoholes del azúcar todavía son una forma de carbohidrato, y todavía afectan los niveles de azúcar en sangre.

Los ejemplos de alcoholes del azúcar incluyen:

  • Sorbitol
  • Xilitol
  • Manitol
  • Isomaltitol
  • Maltitol
  • Lactitol
  • Hidrolisatos de almidón hidrogenados

Esto es lo que tiene que saber:

Debido a que al cuerpo le cuesta digerir los alcoholes del azúcar, el efecto en los niveles de azúcar en sangre es menor que el del azúcar. Los alcoholes del azúcar tienen aproximadamente la mitad de la cantidad de calorías comparados con el azúcar y otros tipos de carbohidratos. Cuando cuente los carbohidratos para productos hechos con alcoholes del azúcar, reste la mitad de los gramos de los alcoholes del azúcar que aparecen en la lista de la etiqueta de información nutricional de los gramos totales de carbohidratos.

Recuerde que debido a que los alcoholes del azúcar son más difíciles de digerir para el cuerpo, comer demasiados alcoholes del azúcar puede provocar quejas digestivas como gases, calambres y diarrea. Entonces, si bien es seguro comer productos con alcoholes del azúcar, es mejor limitar la cantidad.

Ahora, practiquemos contar los carbohidratos utilizando la etiqueta de información nutricional de muestra que aparece aquí:

Etiqueta de información nutricional - Comprensión del azúcar

  • Ubique el total de carbohidratos en una porción. Verá que el total de carbohidratos es 29 gramos.
  • La cantidad de alcoholes del azúcar es 18 gramos por ración.
  • Calcule la mitad de los gramos de alcoholes del azúcar (18 gramos de alcoholes del azúcar dividido 2 equivale a 9 gramos).
  • Reste sólo la mitad de los gramos de los alcoholes del azúcar del total de carbohidratos. Cuente este producto como 20 gramos de carbohidratos (29 gramos totales de carbohidratos menos 9 gramos de alcoholes del azúcar equivalen a 20 gramos de carbohidratos).

Vea una Guía acerca de los edulcorantes en versión amigable para imprimir.

Cuestionario de autoevaluación

Hay disponibles cuestionarios de autoevaluación para los temas cubiertos en este sitio web. Para averiguar cuánto aprendió acerca de la Comprensión de los carbohidratos, tome nuestro cuestionario de autoevaluación cuando haya completado esta sección. El cuestionario presenta múltiples opciones. Por favor, elija la mejor respuesta única a cada pregunta. Al final del cuestionario, aparecerá el puntaje. Si tiene más del 70% de respuestas correctas, lo está haciendo muy bien. Si su puntaje es menor del 70%, puede regresar a esta sección y revisar la información.

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