Metformina

mujer sosteniendo vaso de agua, manzana

El medicamento recetado más frecuentemente para la diabetes tipo 2.

La metformina no provoca aumento de peso, y generalmente es la primera elección de medicamento para tratar la diabetes tipo 2.

La metformina es el medicamento recetado más frecuentemente para la diabetes tipo 2 en todo el mundo.

Biguanida (metformina)

El sitio de acción principal de la metformina es en el hígado para reducir la liberación de azúcar excesiva en la diabetes tipo 2. La metformina no provoca aumento de peso, y generalmente es la primera elección de medicamento para tratar la diabetes tipo 2. Sin embargo, si tiene problemas de riñón o de hígado, fallo cardíaco, o si está muy enfermo, no puede utilizar metformina.

Los principales efectos colaterales de la metformina son la diarrea y malestar o calambres estomacales. Es importante tomar la metformina con la comida para reducir los efectos colaterales relacionados con el estómago. Un efecto muy raro (menos de 1 persona cada 100.000 pacientes que toman metformina) es la acidosis láctica (acumulación de ácido láctico en la sangre). La acidosis láctica es muy peligrosa, y generalmente fatal. Generalmente, la gente que desarrolla este raro efecto colateral, es gente que no debería haber estado tomando metformina en primer lugar (gente con problemas renales o fallo cardíaco, o alcoholismo).

La metformina también se denomina euglucémico, que significa que puede restaurar el azúcar en sangre a niveles normales o no diabéticos. Si se está tratando con metformina sola, no debería experimentar bajas de azúcar en sangre. Y si se está tratando con metformina y otros agentes normalizadores del azúcar en sangre (“euglucémicos”) (tales como las tiazolidinedionas, bloqueadores de almidón, o incretinas), tampoco debería tener bajas de azúcar en sangre. Sin embargo, pueden desarrollarse hipoglucemia o bajas de azúcar en sangre cuando toma metformina junto con píldoras liberadoras de insulina e insulina, debido a que elevan los niveles de insulina e incrementan el riesgo de desarrollar bajas.

En resumen, la metformina reduce la producción de glucosa por parte del hígado

Los efectos colaterales más comunes son:

  • Diarrea y calambres abdominales
  • Bajas de azúcar en sangre, cuando se la usa en combinación con píldoras liberadoras de insulina (secretagogos) e insulina

Un raro efecto colateral de la metformina es la acumulación de ácido láctico.

Para obtener más información acerca de la fortaleza de los comprimidos de metformina (formulaciones), dosis iniciales y finales, efectos colaterales, y diferentes preparaciones que contienen metformina en el mercado, consulte nuestra Tabla de medicamentos.

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