¿Qué es la Diabetes tipo 1?

definición de diabetes

El azúcar en sangre elevada tiene muchas causas.

La diabetes se clasifica por tipo, de acuerdo a las causas. El conocer qué tipo de diabetes tiene, lo ayudará a manejarla.

La diabetes tipo 1 es causada por una pérdida o disfunción de las células productoras de insulina, llamadas células beta pancreáticas. El daño a las células beta da como resultado una ausencia o producción insuficiente de la insulina producida por el cuerpo. La mayoría de los casos de diabetes tipo 1 tienen un origen autoinmune, y el sistema inmunitario ataca y destruye por error a las células beta. Como la insulina es necesaria para mantener la vida, hay que reemplazar la insulina faltante. La insulina de reemplazo se administra mediante inyección utilizando una jeringa o una bomba de insulina, que entrega la insulina debajo de la piel.

Datos básicos acerca de la diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 representa aproximadamente el 5-10% de la diabetes a nivel mundial.

  • Se diagnostica en todos los grupos étnicos, pero es más frecuente en los individuos con ascendencia europea.
  • Si bien la diabetes tipo 1 se diagnostica normalmente durante la adolescencia y adultez temprana, puede ocurrir a cualquier edad. A la gente mayor que desarrolla diabetes tipo 1, con frecuencia se la diagnostica mal, como si tuviese diabetes tipo 2.
  • La mayoría de la gente a la que se le diagnostica diabetes tipo 1 por primera vez, es esbelta.
  • El 85-90% no tendrá antecedentes familiares conocidos de la enfermedad.
  • Existen muchas teorías acerca de qué causa la diabetes tipo 1. Las enfermedades autoinmunes, infecciones virales, disposición genética y factores ambientales pueden desempeñar un papel.
  • Existe un componente hereditario en la diabetes tipo 1; sin embargo, todavía es difícil predecir quién la desarrollará. Entre gemelos idénticos (quienes se supone que tendrán el mismo riesgo genético y ambiental), tradicionalmente se informa que sólo cerca del 40% tendrán ambos la enfermedad. La investigación reciente sugiere que la cantidad puede ser mucho más alta.
  • Los marcadores en la sangre y la presencia de ciertos tipos de genes, unidos a los resultados de análisis, pueden ayudar a predecir quién podría desarrollar diabetes.
  • Los investigadores de la diabetes están buscando formas de identificar tanto a los individuos de alto riesgo como las formas de protegerlos. Leer más acerca de la Investigación de la diabetes tipo 1.

Diabetes tipo 1: Insulina insuficiente

Subcategorías de la diabetes tipo 1

Existen 2 subcategorías de la diabetes tipo 1:

  • Tipo 1a, que incluye a la Diabetes autoinmune latente del adulto (LADA, por sus siglas en inglés)
  • Tipo 1b

Tendrá el tipo 1a si:

El sistema inmunitario es tan hiperactivo que está destruyendo el tejido de las células beta normales. Los signos delatores de esta destrucción se detectan mediante análisis de sangre en laboratorio. El examen busca marcadores. La lista de marcadores incluye anticuerpos anti-descarboxilasa del ácido glutámico (GADA), anticuerpos anti-células de los islotes contra la tirosina fosfatasa membranosa (ICA-512), anticuerpos anti-células de los islotes (ICA), y auto anticuerpos anti-insulina (IAA).

Algunos adultos tienen una destrucción autoinmune progresiva lenta de las células beta, denominada Diabetes autoinmune latente del adulto o LADA. A veces, esto también se conoce como diabetes tipo 1 ½. Los individuos con LADA pueden ser tratados durante años con dieta y píldoras, y con frecuencia se los diagnostica mal, como si tuviesen diabetes tipo 2. Finalmente es necesaria la terapia de reemplazo de insulina para controlar el azúcar en sangre. Se realiza un diagnóstico mediante la confirmación de los marcadores de anticuerpos.

Tendrá el tipo 1b si:

Cumple dos criterios: primero, no hay prueba en la sangre de que su sistema inmunitario esté atacando a las células beta, y segundo, si tiene ciclos alternantes donde necesite y no necesite reemplazo de insulina. Esta forma de la enfermedad no es usual y se diagnostica con más frecuencia en aquellos con ascendencia africana o asiática.

Cuestionario de autoevaluación

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