El hígado y el azúcar en sangre

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Durante una comida, el hígado almacena azúcar para más tarde.

Cuando no está comiendo, el hígado suministra azúcar al convertir glucógeno en glucosa en un proceso llamado glucogenólisis.

El hígado almacena y también produce azúcar…

El hígado actúa como la reserva de glucosa (o combustible) del cuerpo, y ayuda a mantener los niveles de azúcar en la sangre circulante y otros combustibles del cuerpo parejos y constantes. El hígado almacena y también fabrica glucosa dependiendo de la necesidad del cuerpo. La necesidad de almacenar o liberar glucosa es señalada principalmente por las hormonas insulina y glucagón.

Durante una comida, su hígado almacenará azúcar, o glucosa, en forma de glucógeno para un momento posterior cuando el cuerpo lo necesite. Los altos niveles de insulina y los niveles de glucagón suprimidos durante una comida promueven el almacenamiento de glucosa como glucógeno.

El hígado fabrica azúcar cuando la necesita….

Cuando no está comiendo, especialmente durante la noche o entre comidas, el cuerpo tiene que fabricar su propia azúcar. El hígado suministra azúcar o glucosa al convertir glucógeno en glucosa en un proceso llamado glucogenólisis. El hígado también puede fabricar el azúcar o glucosa necesarias al recolectar aminoácidos, productos de desechos y subproductos grasos. Este proceso se denomina gluconeogénesis.

Producción de glucosa por parte del hígado durante condiciones de ayuno

El hígado también fabrica otro combustible, las cetonas, cuando hay poco suministro de azúcar….

Cuando está bajando el almacenamiento de glucógeno del cuerpo, éste comienza a conservar los suministros de azúcar para los órganos que siempre requieren azúcar. Estos incluyen: el cerebro, los glóbulos rojos y partes del riñón. Para suplementar el suministro limitado de azúcar, el hígado fabrica combustibles alternativos denominados cetonas provenientes de las grasas. Este proceso se llama cetogénesis. La señal hormonal para que comience la cetogénesis es un nivel bajo de insulina. Los músculos y otros órganos corporales queman cetonas como combustible. Y se guarda el azúcar para los órganos que la necesitan.

Producción de cetonas por parte del hígado durante condiciones de ayuno

Los términos “gluconeogénesis, glucogenólisis y cetogénesis” pueden parecer conceptos o palabras complicados en una prueba de biología. Tómese un momento para revisar las definiciones e ilustraciones anteriores. Cuando tiene diabetes, estos procesos pueden desequilibrarse, y si entiende completamente lo que está sucediendo, puede tomar los pasos para solucionar el problema.

Es importante que los individuos con diabetes tipo 2 entiendan estos conceptos, porque algunos de los niveles de azúcar altos en sangre matutinos vistos comúnmente en la diabetes tipo 2 son el resultado de una gluconeogénesis excesiva durante la noche. La formación excesiva de cetonas es un problema menos común, pero puede ser peligrosa, y necesita atención médica de emergencia.

Cuestionario de autoevaluación

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