Autoinmunidad

ilustración de glóbulos sanguíneos

El cuerpo puede apuntar a y destruir sus propias células.

Si el sistema inmune por error identifica a las células beta, la ausencia de insulina resultante conduce a un diagnóstico de diabetes.

La diabetes tipo 1a se desarrolla porque el cuerpo por error identifica a las células productoras de insulina (células beta) como extrañas, o “no propias”. El sistema inmune apunta a y en última instancia destruye las células beta, lo que da como resultado una ausencia de insulina y el consiguiente diagnóstico de diabetes. Se cree que este proceso autoinmune está latente durante años, y hay individuos en riesgo de desarrollar diabetes que todavía no tienen el diagnóstico.

Durante el “pródromo”, o antes del momento del diagnóstico, se especula que las células T reguladoras no pueden controlar a las células T citotóxicas dirigidas contra las auto proteínas.

Las células T CD4 y CD8 se coordinan para atacar y destruir a las células productoras de insulina (células beta). Al mismo tiempo, las células B están fabricando anticuerpos contra las proteínas de las células beta.

Puede haber alguna reformación de células beta (por división celular o por formación de nuevas células) que reemplace a las células destruidas. Pero con el transcurso de los años, la destrucción neta es mayor que el reemplazo. Cuando la cantidad de células beta se reduce en aproximadamente el 80%, el cuerpo no puede segregar insulina suficiente, el azúcar en sangre se eleva, y se diagnostica la diabetes clínica. El diagnóstico de diabetes se basa en un azúcar en sangre elevada.

Este período de desarrollo prolongado antes del diagnóstico de la diabetes tiene varias implicancias:

  1. Se pueden identificar los individuos en riesgo.
  2. Los individuos en riesgo todavía tienen una función importante de las células beta.
  3. Se puede estudiar lo que está sucediendo en el proceso autoinmune en base celular y molecular.
  4. Si sabemos cómo interrumpir o detener el proceso, podemos retrasar y evitar la progresión hacia la diabetes.

©2007-2017 Collective work Martha Nolte Kennedy,
The Regents of the University of California.
All rights reserved.