Tratamiento con insulina intensiva

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Causas posibles del azúcar baja en sangre con terapia de insulina intensiva:

  • "Acumulación" de insulina
  • Insulina basal excesiva
  • Tomar la insulina equivocada por error

En esta sección, encontrará:

¿Por qué estoy teniendo bajas de azúcar en sangre?

Las causas posibles incluyen:

Insulina “que se acumula”

Puede ser tentador corregir un azúcar alta en sangre; sin embargo, tomar dosis correctivas de insulina con frecuencia es una de las causas más comunes de azúcar baja en sangre.

Solución: insulina de acción rápida que dura cerca de 4 horas. Si se inyecta otra dosis correctiva dentro de ese marco de tiempo, la dosis debería disminuirse para considerar la cantidad de insulina que todavía está activa de la inyección anterior.

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Comer menos carbohidratos que lo anticipado

A veces no comemos lo que planeamos, o contamos mal los carbohidratos porque no conocemos el contenido de carbohidratos de la comida. Cuando sucede esto, puede ocurrir una baja de azúcar en sangre.

Solución: Si come menos de lo esperado, compense los gramos “faltantes” de carbohidratos, comiendo algo como fruta fresca o tabletas de dextrosa. Si no está seguro acerca del contenido de carbohidratos de la comida, contrólese el azúcar en sangre con más frecuencia y esté preparado para complementos de azúcar.

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Relación insulina a carbohidratos excesiva

Tener demasiada insulina para cubrir el carbohidrato (es decir una relación insulina a carbohidrato excesiva).

Una clave es tener el azúcar baja en sangre dentro de las primeras horas después de una comida. Asegúrese de que la baja no se deba a un conteo incorrecto de los carbohidratos, a una comida alta en grasas o en fibras, a un efecto residual de insulina de una corrección anterior de azúcar alta en sangre, o a un esfuerzo inusual.

Solución: Reduzca la cantidad de insulina que está usando para cubrir los carbohidratos para la comida o aperitivo. Como siempre, consulte con su profesional médico para obtener recomendaciones de dosis de insulina específicas.

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Insulina basal excesiva

¿Cómo sabe si está mal la dosis de insulina basal? Observe los azúcares en sangre durante la noche y antes de las comidas. Estos horarios son los que más reflejan la dosis de insulina basal, y son los menos afectados por la insulina de bolo. Vuelva a controlar otros factores haciéndose estas preguntas: ¿La dosis de bolo a la hora de la comida y la corrección de glucosa alta en sangre están causando la baja? ¿Ya se gastó completamente la dosis de insulina de acción rápida? ¿Se involucró en alguna actividad o ejercicio físico inusual?

Solución: Una vez que haya eliminado estas posibilidades, consulte con el equipo médico de diabetes acerca de la reducción de la dosis basal de insulina.

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Retraso en comer después de tomar la insulina de la hora de la comida

La vida está llena de retrasos, así que no es inusual anticipar que uno va a comer una comida, tomar la insulina y que después pase algo que retrasa la comida. Esto es particularmente verdad cuando sale a comer afuera.

Solución: Tome la insulina de acción rápida para los carbohidratos sólo cuando la comida esté justo delante suyo. Ver lo que se está sirviendo realmente también lo ayudará a elegir la mejor dosis de insulina.

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Actividad o ejercicio incrementados

El ejercicio generalmente hace que el cuerpo sea más sensible a la acción de la insulina.

Solución: Disminuya las dosis de insulina, e incremente el consumo de carbohidratos para evitar bajas de azúcar en sangre. Consulte con su equipo médico de diabetes acerca de cualquier ajuste de la dosis para el ejercicio.

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Vaciado del estómago (gástrico) retrasado

Esta condición puede ser causada por una comida alta en grasas o alta en fibras, neuropatía estomacal (gastroparesis), o por medicamentos tales como la exenitida o la pramlintida. En cada caso, la insulina actúa antes de que se libere la porción de carbohidratos de la comida dentro del intestino y se absorba.

Solución: Evite las comidas altas en grasas o en fibras, y si hay gastroparesis presente, coma comidas pequeñas, relativamente líquidas y consuma las comidas con carbohidratos primero. Puede beneficiarse de tomar parte de la insulina de la hora de la comida de antemano y el resto después de comer, o, si está usando una bomba de insulina, use la función de bolo extendido. Si está tomando exenitida o pramlintida antes de una comida, tendrá que reducir la dosis de insulina de la hora de la comida. Consulte con el profesional médico acerca de las recomendaciones de dosis de insulina específicas.

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Miedo a las complicaciones

Para algunos individuos, el miedo a las complicaciones derivadas de la glucosa alta en sangre es tan abrumador que prefieren arriesgarse a un azúcar baja en sangre antes que a las consecuencias para la salud de las altas crónicas. Esta es una compensación peligrosa. El azúcar baja en sangre puede causar daños inmediatos, que hasta pongan en peligro la vida.

Solución: Reduzca la dosis de insulina hasta que se eliminen las bajas de azúcar en sangre. Discuta los ajustes a la dosis de insulina con el profesional médico.

Tomar la insulina equivocada por error

A veces la gente toma la insulina de acción rápida en vez de la insulina de acción prolongada por error y tienen una baja del azúcar en sangre. Esto puede ser un problema con las lapiceras de insulina, ya que se ven parecidas. La insulina clara de acción prolongada, tal como la glargina o detemir, puede confundirse con la insulina clara de acción corta o rápida.

Solución: Siempre controle dos veces que se esté inyectando la insulina correcta.

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Beber alcohol

El alcohol puede reducir la cantidad de glucosa producida por el hígado y puede ponerlo en riesgo de una baja de azúcar en sangre.

Solución: Beba alcohol con moderación. Coma carbohidratos cuando bebe alcohol. Controle su azúcar en sangre.

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Sensibilidad incrementada a la insulina

El perder peso e incrementar la actividad puede incrementar su sensibilidad a la insulina, lo que disminuye sus necesidades de insulina. Otras causas menos comunes de requisitos de insulina reducidos son los problemas renales, baja actividad tiróidea, o pérdida de glucagón debido a una disminución en la función pancreática.

Solución: Discuta con el equipo de diabetes cómo otros diagnósticos médicos pueden afectar su insulina basal.

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“Cubrir” con insulina el ejercicio y los aperitivos relacionados con el azúcar baja en sangre

No tiene que tomar insulina cuando comió un aperitivo que contenga carbohidratos para tratar los azúcares bajos en sangre o para evitar las bajas durante el ejercicio.

Solución: Los aperitivos de carbohidratos tomados para evitar o tratar las bajas de azúcar en sangre son “libres” y no requieren cobertura de insulina.

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Uso de una terapia basada en incretina o un análogo de la amilina (pramlintida)

La terapia basada en incretina (exenatida, sitigliptina) o la pramlintida bajará los azúcares en sangre después de que coma. En combinación con insulina, su uso puede dar como resultado un azúcar en sangre baja.

Solución: Disminuya la dosis de insulina, y, según sea necesario, la dosis de incretina o pramlintida. Puede beneficiarse de tomar parte de la insulina de bolo de antemano, y el resto después de la comida. Si utiliza una bomba de insulina, considere usar un bolo extendido. Consulte con su profesional médico para obtener recomendaciones específicas respecto al ajuste de la dosis de insulina.

¿Por qué estoy teniendo niveles altos de azúcar en sangre?

Las causas posibles incluyen:

Conteo incorrecto de carbohidratos

Si su conteo de carbohidratos a la hora de la comida es incorrecto, su dosis de insulina también será equivocada. Esto es verdad particularmente cuando se come afuera o cuando come alimentos que no tienen etiquetas con información nutricional.

Solución: Aprenda más acerca del conteo de carbohidratos. Pese y mida la comida cada que vez que sea posible. Coma alimentos con conteos de carbohidratos que ya conozca. Investigue la información nutricional en línea para opciones de comidas en restaurantes y puntos de venta de cadenas.

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“Comer más” de la insulina calculada

No siempre es fácil anticipar cuánto comerá realmente durante una comida. Sin embargo, el perder la marca tiene el mismo efecto que si hubiese contado mal los carbohidratos. Además, hay límites individuales sobre cuántos carbohidratos a la hora de la comida pueden cubrirse de manera realista.

Solución: Si decide comer más de lo que planificó, tendrá que tomar más insulina para cubrir los carbohidratos adicionales. En general, lo sabio es limitar el consumo de carbohidratos a la hora de la comida a menos de 60-75g o a lo que le haya recomendado su nutricionista. Si se aproxima una ocasión especial, asegúrese de tratar cualquier ajuste a la dosis de medicamentos para la “comida de fiesta” o “banquete” con el profesional médico.

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Cobertura de insulina insuficiente de los carbohidratos (es decir, relación inadecuada de insulina a carbohidratos)

Es importante conocer cuántos gramos de carbohidratos cubre una unidad de insulina: esta es su relación insulina a carbohidratos. Si piensa que la relación está desequilibrada, hágase estas preguntas: ¿Contó los carbohidratos de manera correcta? ¿Tomó la dosis de corrección de azúcar en sangre adecuada antes de comer? ¿Estuvo más o menos activo que lo habitual? ¿Se encuentra bajo algún estrés inusual?

Solución: Una vez que haya eliminado estas variables, puede tener que ajustar la relación insulina a carbohidratos para obtener más insulina en la comida o aperitivo. Consulte con el profesional médico acerca de los ajustes a la dosis de insulina.

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Dosis de insulina basal inadecuada

Una dosis de insulina basal insuficiente puede provocar una lectura alta de azúcar en sangre. Para estar seguro de que esta es la causa de su azúcar en sangre alta, tendrá que trabajar como un detective. Primero, controle las lecturas de azúcar en sangre durante la noche y antes de las comidas. Es menos probable que estas lecturas sean afectadas por los bolos de las comidas o de corrección. Segundo, controle que la relación insulina a carbohidratos, la corrección de azúcar alta en sangre, o cambio en el nivel de actividad o estrés no esté provocando el azúcar alta en sangre.

Solución: Una vez que haya eliminado estas variables, si las lecturas todavía son altas, considere incrementar la dosis basal consultando con su equipo médico de diabetes.

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Rebote desde un nivel bajo de glucosa en sangre

La respuesta natural del cuerpo es mantener el equilibrio. El azúcar baja en sangre no es la excepción. El cuerpo libera hormonas contrarreguladoras de la glucosa que elevan el azúcar en sangre. Los efectos de estas hormonas pueden durar por 6-8 horas. Para detener las altas, tiene que detener las bajas.

Solución: Ajuste la dosis de insulina para evitar azúcares en sangre bajas. Hable con su profesional médico acerca de por qué está teniendo bajas de azúcar en sangre.

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Vaciado del estómago (gástrico) retrasado

Esta condición puede ser causada por una comida alta en grasas o alta en fibras, neuropatía estomacal (gastroparesis), o por medicamentos tales como la exenatida o pramlintida. En cada caso, la acción de la insulina está casi terminada para el momento en que la porción de carbohidratos de la comida se libera dentro del intestino y se absorbe. El patrón clásico es una baja de azúcar en sangre en la primera parte de la comida, seguida por un alta de azúcar en sangre durante muchas horas después.

Solución: Evite las comidas altas en grasas o altas en fibras. Si hay gastroparesis presente, coma comidas pequeñas, relativamente líquidas, y consuma primero los alimentos con carbohidratos.

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Tomar demasiado poca insulina por miedo a bajas de azúcar en sangre

Los síntomas del azúcar baja en sangre pueden ser muy incómodos, así que no sorprende que la gente a veces exagere al tomar menos insulina que la necesaria.

Solución: Incremente gradualmente su dosis de insulina hasta familiarizarse con qué cantidad es la mejor. Consulte con el profesional médico respecto a cualquier ajuste en la dosis de insulina.

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No monitorear los niveles de glucosa en sangre

Si no controla el azúcar en sangre regularmente, quizá no esté al tanto del azúcar alta en sangre.

Solución: Controle su azúcar en sangre a intervalos regulares (no menos de 4 veces por día), y ajuste la dosis de insulina según las recomendaciones del profesional.

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“Fobia a las agujas”

A alguna gente simplemente no le gusta tener que darse inyecciones de insulina: aún años después de tener diabetes y de saber qué importantes son.

Solución: Considere usar un sistema de entrega alternativo, tal como una bomba o lapicera de insulina.

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Tomar medicamentos que causen resistencia a la insulina

Ocasionalmente puede ser necesario tomar medicamentos, tales como esteroides o niacina, que llevan a resistencia a la insulina.

Solución: Trabaje con el equipo de diabetes para ajustar su dosis de insulina para mantener el control de la glucosa.

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Inactividad

Cualquier disminución en su actividad acostumbrada puede disminuir la sensibilidad a la insulina e incrementar sus requisitos de insulina.

Solución: Monitoree de cerca sus niveles de azúcar en sangre y ajuste el reemplazo de insulina en consecuencia.

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Ganancia de peso

El incremento de peso provoca resistencia a la acción de la insulina. La ganancia de peso es una causa muy común de un requerimiento incrementado de la dosis de insulina

Solución: Controle las calorías y controle su peso. Si se da cuenta de que está engordando haga un recorte en lo que está comiendo y consulte con su nutricionista.

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Incremento en las hormonas del estrés

Existen muchas razones por las que las hormonas del estrés podrían dispararse: infecciones, estrés físico y emocional, condiciones médicas como enfermedad tiroidea o hepática, embarazo o pubertad.

Solución: Trabaje con el equipo de diabetes para ajustar su dosis de insulina para mantener el control de la glucosa.

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Insulina en mal estado (arruinada)

La insulina no funciona si se calienta o enfría demasiado. Y se arruinará si los cartuchos o frascos ampolla quedan abiertos demasiado tiempo.

Solución: Mire el prospecto en el paquete y siga las instrucciones de almacenamiento. Si piensa que la insulina se arruinó, use un cartucho o frasco ampolla nuevo. Recuerde nunca colocar la insulina bajo la luz del sol directa, dejarla en un auto caliente, o colocarla demasiado cerca de la sección del freezer en el refrigerador. Siempre tenga sus insumos de insulina consigo cuando viaje.

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Técnica incorrecta de inyección de insulina

La técnica es importante porque cosas como las burbujas de aire en la jeringa o cartucho, pérdidas desde el sitio de la inyección, o simplemente medir la cantidad equivocada, pueden dar como resultado una dosis incorrecta de insulina. Existe una técnica adecuada para la inyección de insulina.

Solución: Controle si hay burbujas, y si utiliza un dispositivo de inyección tipo lapicera, saque el aire de la jeringa o cartucho con una dosis de prueba antes de administrar la insulina. Para evitar pérdidas desde el sitio de inyección, cuente hasta 10 antes de retirar la aguja de la piel. Controle dos veces la dosis de insulina antes de inyectarse.

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Inyectarse en áreas con cicatrices o muy usadas

Las inyecciones de insulina repetidas en la misma área pueden llevar a cicatrices, que pueden interferir con la absorción de insulina.

Solución: Evite sobreutilizar un área. Rote los sitios de inyección de insulina.

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Tomar la insulina equivocada por error

A veces la gente obtiene una lectura de azúcar en sangre alta porque por error se inyecta insulina de acción prolongada en vez de insulina de acción corta o rápida. Esto es particularmente un problema cuando se usan lapiceras para administrar insulina ya que todas las lapiceras (incluyendo aquellas para los agentes de acción prolongada, tales como Lantus y Levemir) tienden a verse parecidas.

Cuestionario de autoevaluación

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