Cetonas

kit de análisis de cetonas, foto de Caipira vía Wikipedia

El exceso de cetonas es peligroso cuando alguien tiene diabetes tipo 1.

La insulina baja, combinada con niveles relativamente normales de glucagón y epinefrina, hace que se libere grasa de las células grasas, que luego se convierte en cetonas. La formación de cetonas en exceso es una emergencia médica cuando alguien tiene diabetes tipo 1.

En una persona sin diabetes, la producción de cetonas es la adaptación normal del cuerpo a la inanición. Los niveles de azúcar en sangre nunca suben demasiado, porque la producción es regulada por justo el equilibrio exacto de insulina, glucagón y otras hormonas. Sin embargo, en un individuo con diabetes, pueden desarrollarse niveles de cetonas peligrosos que resulten una amenaza para la vida.

¿Qué son las cetonas y por qué tengo que saber sobre ellas?

Las cetonas y cetoácidos son combustibles alternativos para el cuerpo que se fabrican cuando hay escasez de suministro de glucosa. Se fabrican en el hígado de la descomposición de las grasas.

Las cetonas se forman cuando no hay suficiente azúcar o glucosa para alimentar las necesidades de combustible del cuerpo. Esto ocurre durante la noche, y durante las dietas o ayuno. Durante estos períodos, los niveles de insulina están bajos, pero los niveles de glucagón y epinefrina están relativamente normales. Esta combinación de insulina baja, y niveles relativamente normales de glucagón y epinefrina hace que se libere grasa desde las células grasas.

Las grasas viajan a través de la circulación sanguínea para llegar al hígado donde son procesadas para convertirse en cuerpos cetónicos. Los cuerpos cetónicos luego circulan de regreso hacia la corriente sanguínea y son recogidos por el músculo y otros tejidos para alimentar el metabolismo del cuerpo.

Producción de cetonas por parte del hígado durante condiciones de ayuno

Sin embargo, la situación es MUY diferente en la diabetes tipo 1, donde la presencia de cetonas en EXCESO puede ser peligrosa y un riesgo para la vida. En la diabetes tipo 1, cuando no hay suficiente insulina, las células grasas siguen liberando grasa dentro de la circulación, y el hígado sigue fabricando más y más cetonas y cetoácidos. El problema es que hay demasiadas cetonas. Los niveles de cetoácidos que se elevan hacen que el ph de la sangre esté demasiado bajo (acidótico/cetoacidosis diabética), que es una situación médica de emergencia y requiere atención inmediata.

LA CETOACIDOSIS DIABÉTICA PUEDE OCURRIR AÚN CUANDO TIENE DIABETES TIPO 1, Y ES UNA EMERGENCIA MÉDICA.

Cuestionario de autoevaluación

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